Historia de las raquetas de tenis | La evolución

La historia de las raquetas de tenis comienza de forma sencilla, siendo las raquetas de madera las más utilizadas durante varios años, pasando después a las raquetas de acero, las raquetas de material compuesto, las raquetas de metal y las raquetas de fibra de carbono. Casi todas las raquetas se mantuvieron del mismo tamaño, hasta que más adelante en el deporte, muchas empresas comenzaron a experimentar con “paellas” más grandes.

En este artículo, pretendemos detallar la historia de las raquetas de tenis. Haremos un recorrido por el tamaño, la forma, el material, el proceso de creación, etc. de las raquetas de tenis a lo largo de la historia. Descubriremos cómo hemos llegado a las raquetas de tenis que vemos en las pistas hoy en día, así como qué tipo de raquetas de tenis podríamos ver en el futuro.

¿Por qué comenzó?

Las raquetas de tenis se inventaron a mediados del siglo XVIII. Los monjes de Francia crearon un juego muy parecido al tenis, pero no utilizaban raquetas. Los monjes empezaron a utilizar sus manos desnudas para golpear la pelota de un lado a otro sobre algo parecido a una red, pero luego fueron los monjes los que se pusieron guantes de cuero.

raqueta de madera y la historia de las raquetas de tenis

Cuando los monjes empezaron a lesionarse por jugar con las manos, decidieron cambiar a las palas. Al principio, los jugadores utilizaban palas de madera maciza, y luego, en el siglo XIV, se trasladaron a lo que hoy llamaríamos raqueta.

Esta primera raqueta medieval tenía cuerdas de tripa y estaba atada a un gran marco de madera. Tenían forma de lágrima y un largo mango de madera. Se utilizaban para golpear una pelota por encima de una estructura similar a una red y no contra una pared, como se hacía inicialmente con una pelota de squash.

The modern wooden tennis racket was invented several centuries later, and the game began to change further into what we know as tennis today.

Aquí tenéis un video para que veáis como eran las raquetas de tenis antiguamente.

Raquetas de Madera

La primera raqueta de tenis fue fabricada en 1874 en Londres por el comandante Walter C. Wingfield. Esta raqueta era grande, pesada y estaba hecha de madera maciza, lo que significaba que podía soportar algunos daños severos.

Las raquetas de madera empezaron a utilizarse a mediados del siglo XIX, cuando se inventó el tenis sobre hierba y empezó a ganar popularidad. Las raquetas de madera utilizadas en esta época se crearon con una cabeza ancha para facilitar el uso de la pelota, pero las raquetas también eran relativamente pesadas.

Sin embargo, eran flexibles y esto permitía un campo de juego justo para todos los que acababan jugando. La raqueta de madera se mantuvo prácticamente igual durante unos 100 años. Sin contar las raquetas de madera laminada, que empezaron a ganar popularidad en 1947 y cambiaron el juego para muchos jugadores.

Dunlop, Slazenger, Wilson y Spalding dominaron la industria de las raquetas de madera. La mayoría de los demás competidores se extinguieron durante esta época debido a su falta de innovación y a las grandes marcas establecidas. Las dos raquetas de tenis más importantes de esta época fueron la Dunlop Maxply Fort y la Wilson Jack Kramer.

Raquetas de Metal

pelotas de tenis amarillas y tiebreak

A lo largo del siglo en que se utilizaron las raquetas de madera, las raquetas de metal intentaron una y otra vez ganar en popularidad sin éxito. Las raquetas de metal existían desde 1889, pero nunca se utilizaron de forma generalizada. Sin embargo, en la década de 1970, Jimmy Connors utilizó una raqueta de acero, ahora famosa, que demostró lo poderosas que podían ser las raquetas de metal frente a las de madera.

La aplastante victoria de Connors contra Ken Rosewell fue la prueba de que la industria de las raquetas de metal había despegado. Las cabezas tenían el doble de tamaño que las de madera utilizadas tradicionalmente en el siglo anterior.

Las raquetas de metal comenzaron en 1957, cuando René Lacoste inventó y patentó la primera raqueta de tenis de metal para su uso. Wilson (la famosa empresa de raquetas de tenis) acabó comprando los derechos de la misma, por lo que la raqueta de metal hizo su primera aparición en un catálogo de Wilson en 1969.

Wilson's first metal racquet, the T2000, was unlike any other wooden racquet of the time. It had a 67-inch square head, which allowed for maximum power. By 1917, Wilson (which had been making wooden racquets since 1917) was fully composite and metal materials in its catalogues.

Raquetas de Grafito

Las raquetas de aluminio habían despegado tras ganar popularidad durante la era Connors, pero los jugadores pronto se cansaron de la flexibilidad que estas raquetas presentaban en la pista. Los golpes fuertes creaban momentáneamente una flexión en el marco de aluminio, cambiando la dirección del plano de las cuerdas. El lecho de las cuerdas enviaría la pelota en una dirección no deseada.

Como resultado de la imprevisibilidad de las raquetas de aluminio, los majors empezaron a poner raquetas de grafito. Estas raquetas eran menos flexibles que las raquetas de metal producidas originalmente. Tenían menos peso, lo que significaba que eran más ligeras de usar y tenían más capacidad para añadir potencia a cada swing.

Arthur Ashe fue la primera persona que utilizó una raqueta de tenis 100% de grafito, aunque no fue el tenista más popular que utilizó este estilo de raqueta. Probablemente, las primeras raquetas de grafito famosas fueron utilizadas por John McEnroe y Steffi Graf en 1980.

Las raquetas de hoy en dia

Desde la evolución al grafito, las raquetas no han cambiado mucho de material. Todas las raquetas tienen algo de grafito para darles flexibilidad y estabilidad, sin dejar de tener mucha potencia.

Algunas empresas han experimentado con la adición de otros materiales como el titanio y el Kevlar para ver si la raqueta mejora. Hasta ahora, nada ha cambiado radicalmente en la forma de fabricar las raquetas. El kevlar es similar al grafito, con la única diferencia de que es más ligero, más rígido y transmite las vibraciones más fácilmente. Sin embargo, los principiantes encuentran que tanto las raquetas de tenis de kevlar como las de titanio son difíciles de controlar y duras para los brazos después de mucho tiempo.

Hay algunas raquetas de tenis que están diseñadas hoy en día para situaciones específicas con diferentes especificaciones:

Raquetas de potencia

Las raquetas de potencia están disponibles en una enorme variedad. Pueden variar en cuanto a materiales (titanio, hipercarbono, triple amenaza, malla de titanio y aire, etc.), así como en cuanto a tamaño, forma de la cabeza, pesos y diferentes niveles de amortiguación de las vibraciones. Estas raquetas tienen grandes puntos dulces y son generalmente muy versátiles.

Raquetas de ultracontrol

Estas raquetas son para jugadores más experimentados y generalmente son más difíciles de usar (aunque son increíblemente beneficiosas una vez que se les coge el truco). Tienen lados finos y son más pequeñas en términos de cabezas de raquetas de tenis. Esto ofrece el mayor nivel de control disponible en términos de raquetas de tenis.

Raquetas de media potencia y control

Entre los dos extremos mencionados anteriormente, hay raquetas de tenis de potencia media y de control medio. Estas raquetas son ideales para los principiantes porque ofrecen un punto medio entre la potencia y el control. Todas las empresas que producen raquetas de tenis tienen una raqueta que encaja en esta categoría hoy en día, y todas ellas varían en precio y tamaño.

tie break tenis y raquetas de tenis

El tamaño de la raqueta a lo largo de la historia

El tamaño de las raquetas de tenis a lo largo de la historia es algo apasionante de observar, ya que cambia con tantas fluctuaciones y sigue cambiando hoy en día. La mayoría de los jugadores tienden a tener una cabeza más ancha pero con un marco ligero e inclinado, mientras que otros pueden preferir raquetas de tenis más pesadas y potentes.

La raqueta de madera media medía 67 pulgadas cuadradas. Esta fue la norma durante mucho tiempo, hasta que Howard Head popularizó la primera raqueta grande en la década de 1970, con la impresionante cifra de 100 pulgadas cuadradas. Era una raqueta gigantesca para la época, y lo sigue siendo hoy.

Sin embargo, no fue la primera en tomar una ruta grande, ya que la marca de tenis estadounidense llamada Weed fabricó originalmente la primera raqueta de tenis grande de aluminio en 1975. Esta raqueta no acabó haciendo historia y no tuvo mucho éxito.

¿Y cómo será el futuro de las raquetas de tenis?

Sinceramente, ¿quién sabe? Las empresas de raquetas de tenis están sufriendo estos días porque la calidad de sus raquetas es muy alta. Alguien que posea una raqueta de grafito de hace 20 años podría seguir utilizándola hoy en día sin necesitar o requerir otra raqueta.

Esto hace que las empresas de raquetas de tenis innoven de forma generalizada, y muchas empresas se esfuerzan por crear nuevas y emocionantes versiones de sus raquetas para poder seguir en el negocio. Por ejemplo, Dunlop fue la primera empresa en lanzar una raqueta de tenis que ofrece una longitud extra, y todas las demás empresas también empezaron a ofrecerla poco después.

Head ha sacado recientemente una raqueta de tenis fabricada con material piezoeléctrico, que permite al usuario tener un mejor golpe. Cuando la pelota entra en contacto con las cuerdas (hechas de material piezoeléctrico) la energía que crea se convierte en energía eléctrica para amortiguar la vibración. Esta energía eléctrica vuelve a los compuestos cerámicos piezoeléctricos del marco, que se endurecen con la energía que entra en él.

Entonces, ¿la electricidad en las raquetas de tenis es la siguiente gran cosa? Tendremos que esperar y ver.

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