Historia de las raquetas de tenis | La evolución

La historia de las raquetas de tenis comienza de forma sencilla, siendo las raquetas de madera las más utilizadas durante varios años, para luego pasar a las raquetas de acero, las raquetas compuestas, las raquetas de metal y las raquetas de fibra de carbono. Casi todas las raquetas permanecieron del mismo tamaño, hasta que más tarde en el deporte, muchas compañías comenzaron a experimentar con “paellas” más grandes.

En este artículo, pretendemos detallar la historia de las raquetas de tenis. Echaremos un vistazo al tamaño, la forma, el material, el proceso de creación, etc. de las raquetas de tenis a lo largo de la historia. Averiguaremos cómo llegamos a las raquetas de tenis que vemos en las canchas hoy en día, así como también veremos qué tipo de raquetas de tenis podríamos ver en el futuro.

¿Por qué comenzó?

Las raquetas de tenis se inventaron a mediados del siglo XVIII. Los monjes en Francia crearon un juego muy similar al tenis, pero no usaron raquetas. Los monjes comenzaron a usar sus manos desnudas para golpear la pelota de un lado a otro sobre algo similar a una red, pero luego se convirtió en los monjes que usaban guantes de cuero.

raqueta de madera y la historia de las raquetas de tenis

Después de que los monjes comenzaron a lesionarse por jugar con sus manos, decidieron cambiar a las palas. Los jugadores primero usaron palas de madera sólida, y luego eso se transfirió a lo que ahora llamaríamos una raqueta en el siglo XIV.

Esta raqueta de principios de la Edad Media tenía cuerdas hechas de tripa y estaba atada en un gran marco de madera. Tenían una forma más bien de lágrima, con un largo mango de madera. Se usaban para golpear una pelota muerta sobre una estructura tipo red en lugar de contra una pared como se jugaba inicialmente con una pelota de squash.

La moderna raqueta de tenis de madera fue inventada varios siglos después, y el juego comenzó a cambiar más en lo que conocemos como tenis de hoy en día.

Aquí tenéis un video para que veáis como eran las raquetas de tenis antiguamente.

Raquetas de Madera

La primera raqueta de tenis fue fabricada en 1874 en Londres por el Mayor Walter C. Wingfield. Esta raqueta era grande, pesada, y hecha de madera sólida, lo que significa que podía soportar algunos daños severos!

Las raquetas de madera comenzaron a usarse a mediados del siglo XIX cuando se inventó el tenis sobre hierba y comenzó a ganar popularidad. Las raquetas de madera utilizadas en este período fueron creadas con una cabeza ancha para que fuera más fácil usar la pelota, pero las raquetas también eran relativamente pesadas.

Eran flexibles, sin embargo, y esto permitía un campo de juego justo para todos los que terminaban jugando. ¡La raqueta de madera permaneció casi igual durante unos 100 años! Excluyendo las raquetas de madera laminada, que comenzaron a ganar popularidad en 1947 y que cambiaron el juego para muchos jugadores.

Dunlop, Slazenger, Wilson y Spalding dominaron la industria de las raquetas de madera. La mayoría de los demás competidores murieron durante esta época debido a su falta de innovación y a las grandes empresas ya establecidas. Las dos raquetas de tenis más grandes de esta época fueron la Dunlop Maxply Fort y la Wilson Jack Kramer.

Raquetas de Metal

pelotas de tenis amarillas y tiebreak

A lo largo del siglo en que se usaron las raquetas de madera, las raquetas de metal intentaron una y otra vez ganar en popularidad sin tener éxito. Las raquetas de metal existían desde 1889, pero nunca se extendió su uso. Sin embargo, en la década de 1970, Jimmy Connors utilizó una ahora famosa raqueta de acero que mostraba lo poderosas que podían ser las raquetas de metal contra las de madera.

La devastadora victoria de Connors contra Ken Rosewell fue la prueba de que la industria de las raquetas de metal había despegado. Las cabezas eran dos veces más grandes que las de madera que se usaban tradicionalmente en el siglo anterior.

Las raquetas de metal comenzaron en 1957 cuando René Lacoste inventó y patentó la primera raqueta de tenis de metal para su uso. Wilson (la famosa compañía de raquetas de tenis) compró finalmente los derechos de la misma, por lo que la raqueta de metal hizo su primera aparición en un catálogo de Wilson en 1969.

La primera raqueta de metal Wilson, la T2000, no se parecía a ninguna otra raqueta de madera de la época. Tenía una cabeza de 67 pulgadas cuadradas, lo que permitía una potencia máxima. Para 1917, Wilson (que había estado fabricando raquetas de madera desde 1917) estaba completamente compuesta y con materiales metálicos en sus catálogos.

Raquetas de Grafito

Las raquetas de aluminio habían despegado después de ganar en popularidad durante la época de Connors, pero los jugadores pronto se cansaron de la flexibilidad que estas raquetas planteaban en la cancha. Los golpes fuertes creaban momentáneamente flexibilidad en el marco de aluminio, cambiando la dirección del plano de las cuerdas. La cama de cuerdas enviaría la pelota en una dirección no deseada.

Como resultado de la impredecibilidad de las raquetas de aluminio, las grandes empresas comenzaron a poner raquetas de grafito. Estas raquetas eran menos flexibles que las raquetas de metal originalmente producidas. Tenían menos peso, lo que significaba que eran más livianas para soldar y tenían más espacio para agregar potencia a cada columpio.

Arthur Ashe fue la primera persona en usar una raqueta de tenis 100% de grafito, aunque no fue el más popular de los jugadores de tenis que han usado este estilo de raqueta. Probablemente las primeras raquetas de grafito famosas fueron usadas por John McEnroe y Steffi Graf en 1980.

Las raquetas de hoy en dia

Desde la evolución al grafito, las raquetas no han cambiado mucho en material. Todas las raquetas tienen algo de grafito en ellas para la flexibilidad y la estabilidad, mientras que todavía mantienen un gran poder para ellas.

Algunas compañías han experimentado con la adición de otros materiales como el titanio y el Kevlar para ver si la raqueta mejorará. Hasta ahora, nada radical ha cambiado en la forma de hacer raquetas. El Kevlar es similar al grafito, con la única diferencia de que es más ligero, más rígido y transmite las vibraciones más fácilmente. Sin embargo, los principiantes encuentran que tanto las raquetas de tenis de Kevlar como las de titanio se han vuelto difíciles de controlar, y duras para los brazos después de un largo tiempo.

Hay algunas raquetas de tenis que están diseñadas hoy en día para situaciones específicas con diferentes especificaciones:

Raquetas de potencia

Las raquetas de potencia están disponibles en una enorme variedad. Pueden variar en materiales (Titanio, Hipercarbono, Triple amenaza, Malla de titanio Air Carbon, etc.) así como en tamaño, forma de cabeza, pesos y diferentes niveles de amortiguación de la vibración. Estas raquetas tienen grandes puntos dulces y son generalmente muy versátiles.

Raquetas de ultracontrol

Estas raquetas son para los jugadores más experimentados y son generalmente más difíciles de usar (aunque son insanamente beneficiosas una vez que le coges el truco). Tienen vigas finas y son más pequeñas en términos de cabezas de raquetas de tenis. Esto ofrece el mayor nivel de control disponible en cuanto a raquetas de tenis en el mercado en el mundo de hoy.

Raquetas de media potencia y control

Entre los dos extremos mencionados, hay raquetas de tenis de potencia media y de control medio. Estas son geniales para los principiantes porque proporcionan un feliz medio entre la potencia y el control. Todas las empresas que producen raquetas de tenis tienen una raqueta que encaja en esta categoría hoy en día, y todas ellas varían en precio y tamaño.

tie break tenis y raquetas de tenis

El tamaño de la raqueta a lo largo de la historia

El tamaño de las raquetas de tenis a lo largo de la historia es algo emocionante de observar, ya que cambia en tales fluctuaciones y sigue cambiando hoy en día. La mayoría de los jugadores tienden a tener la cabeza más ancha pero con un marco ligero e inclinado, mientras que otros pueden preferir raquetas de tenis más pesadas y potentes.

La raqueta de madera promedio era de 67 pulgadas cuadradas. Esta fue la norma durante mucho tiempo, hasta que Howard Head popularizó la primera raqueta grande en la década de 1970, con la friolera de 100 pulgadas cuadradas. Esta era una raqueta gigante para la época, y lo sigue siendo hoy en día.

Sin embargo, no fue la primera en tomar una gran ruta, porque la marca de tenis americana llamada Weed originalmente hizo la primera raqueta de tenis grande de aluminio en 1975. Esta raqueta no terminó de hacer historia y no tuvo mucho éxito.

¿Y cómo será el futuro de las raquetas de tenis?

Honestamente, ¿quién sabe? Las empresas de raquetas de tenis están sufriendo actualmente debido a que la calidad de sus raquetas es tan alta. Alguien que posee una raqueta de grafito de hace 20 años podría seguir usándola hoy en día sin necesidad o necesidad de otra raqueta.

Esto da lugar a una innovación generalizada para las empresas de raquetas de tenis, y muchas empresas están luchando para crear nuevas y emocionantes versiones de sus raquetas para poder seguir en el negocio. Por ejemplo, Dunlop fue la primera empresa en lanzar una raqueta de tenis que ofrece una longitud extra, y todas las demás empresas también empezaron a proporcionarla poco después.

Head ha sacado recientemente una raqueta de tenis de material piezoeléctrico, que permite al usuario tener un mejor golpe. Cuando la pelota entra en contacto con las cuerdas (hechas de material piezoeléctrico) la energía que crea se convierte en energía eléctrica para amortiguar la vibración. Esta energía eléctrica vuelve a los compuestos de cerámica piezoeléctrica del marco, que se endurecen con la energía que entra en él.

Entonces, ¿la electricidad en las raquetas de tenis es la siguiente gran cosa? Tendremos que esperar y ver.

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